Investigadores de NYUAD encuentran la causa del rápido derretimiento de uno de los glaciares más grandes de Groenlandia


ABU DABI, 22 de agosto de 2019 (WAM) - Un equipo de investigadores del Centro para el Cambio Global del Nivel del Mar de la NYU Abu Dabi, con el apoyo de la Oficina de Programas Polares de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU., Descubrió que el agua oceánica inusualmente cálida está causando fusión rápida en el glaciar de Groenlandia Helheim, uno de los más grandes de la región.

Por primera vez, se han encontrado aguas cálidas que se originan en los trópicos a una profundidad uniforme, desplazando el agua polar fría en el frente de parto de Helheim, causando una velocidad de fusión inusualmente alta. Por lo general, las aguas oceánicas cerca del término de un glaciar de salida como Helheim están en el punto de congelación y causan poca fusión.

El 5 de agosto de 2019, los investigadores, dirigidos por el Profesor de Matemáticas en el Instituto Courant de Ciencias Matemáticas de la NYU e Investigador Principal del Centro para el Cambio del Nivel del Mar de la NYU en Abu Dabi, David Holland, desplegaron una sonda de temperatura del océano en helicóptero en una abertura similar a un estanque, crearon por las cálidas aguas del océano, en la mélange generalmente espesa y congelada frente a la terminal del glaciar.

Normalmente, las aguas cálidas y saladas de los trópicos viajan hacia el norte con la Corriente del Golfo, donde en Groenlandia se encuentran con agua fría y fresca proveniente de la región polar. Debido a que las aguas tropicales son tan saladas, normalmente se hunden debajo de las aguas polares. Pero Holland y su equipo descubrieron que la temperatura del agua del océano en la base del glaciar era uniforme, más cuatro grados centígrados de arriba a abajo a una profundidad de 800 metros. El hallazgo también fue confirmado recientemente por el proyecto Oceans Melting Groenlandia de la NASA.

"Esto es insostenible desde el punto de vista del equilibrio de masa de los glaciares, ya que las aguas cálidas están derritiendo el glaciar mucho más rápido de lo que pueden reponerse", dijo Holland.

El derretimiento superficial drena a través de la capa de hielo y fluye debajo del glaciar y hacia el océano. Dicha entrada de agua dulce en el frente de parto en profundidad tiene una enorme flotabilidad y desea alcanzar la superficie del océano en el frente de parto. Al hacerlo, también llevan el agua tropical cálida y profunda a la superficie.

Alrededor de Groenlandia, en profundidad, se pueden encontrar cálidas aguas tropicales en muchos lugares de fiordos. Su presencia con el tiempo cambia según el comportamiento de la Corriente del Golfo. En las últimas dos décadas, las cálidas aguas tropicales en profundidad se han encontrado en abundancia. Los glaciares de Groenlandia como Helheim se han estado derritiendo rápidamente y retrocediendo desde la llegada de estas aguas cálidas.

"Nos sorprende saber que el aumento del derretimiento de los glaciares en la superficie debido al calentamiento de la atmósfera puede desencadenar un mayor derretimiento del glaciar en el océano", agregó Holland. "Esencialmente, el calentamiento del aire y el calentamiento del agua del océano están generando un inquietante" golpe doble "que está acelerando rápidamente el derretimiento de los glaciares".

Traducido por: Samar Mohamed Reda .

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