Maggiore sostegno alla conservazione degli uccelli da parte del Fondo per la Conservazione delle Specie di Mohammed bin Zayed

ABU DHABI, il 4 gennaio 2018 (WAM) - Sostegno a ricerche e progetti di conservazione di due specie di uccelli, una volta ritenuti estinti e un altro la cui popolazione totale è ritenuta rara, sono tra le nuove sovvenzioni annunciate dal Fondo per la Conservazione delle Specie di Mohammed bin Zayed .

Uno, il Jerdon's Courser (Rhinoptilus bitorquatus) è stato annotato per la prima volta da un chirurgo britannico, Thomas Jerdon, nel 1848 nei Ghati orientali dell'India. L’uccello è stato visto occasionalmente nel corso dei seguenti decenni fino al 1900. Senza più avvistamenti, si credeva che si estinguesse fino alla sua riscoperta nel 1986 in un'area prontamente considerata come una riserva naturale, grazie ad uno studio della Bombay Natural History Society e del US Fish and Wildlife Service.

Sono effettuati alcuni altri avvistamenti, ma la specie non è stata vista dal 2009, nonostante le ricerche dedicate tra il 2010 e il 2015. Oggi è uno degli uccelli più rari del mondo. Jerdon's Courser è elencato dall’IUCN come Gravamente in Pericolo, il che significa che sta affrontando un rischio molto alto di estinzione. Il suo habitat preferito diventa sempre più scarso e frammentato, a causa della raccolta del legname come combustibile, del pascolo del bestiame, dell'estrazione e e della clearance per l'agricoltura e le piantagioni. Ne possono sopravvivere solo 50.

È stato sviluppato un Piano di Recupero delle Specie che comprende la ricerca, il monitoraggio, la conservazione e la gestione dell’ambiente per garantirne la loro sopravvivenza a lungo termine. La ricerca attuale è gestita e condotta dalla Bombay Natural History Society, BNHS, insieme alla Royal Society britannica per la protezione degli uccelli, RSPB e le Università di Reading e Cambridge, sostenute dalla Darwin Initiative e dal Dipartimento delle Foreste dell'Andhra Pradesh.

L’altra ricerca su un altro uccello che si credeva estinto, il Bermuda Petrel o Cahow, (Pterodroma cahow), l'uccello nazionale dell'arcipelago delle Isole Bermuda, riceve anche il sostegno del Fondo. La specie era numerosa prima dell'arrivo delle navi europee alla fine del XV secolo, con circa un mezzo milione di coppie nidificanti. A causa dell'esistenza di ratti, gatti, maiali e cani nel corso del secolo successivo da parte dei coloni, e della distruzione dell'habitat naturale, i numeri sono stati crollati e la specie è stata presunta estinta intorno al 1620. La specie non è stata più vista fino al 1906, con un paio di altri risultati nel 1935 e nel 1941, prima che una piccola colonia riproduttiva di 18 coppie fosse stata trovata nel 1951.

Da quel momento, un intenso programma di conservazione, che ha incluso lo sradicamento dei ratti dagli isolotti, dove gli uccelli si riproducono, ha visto crescere il numero fino a circa 115 coppie riproduttive.

Secondo il dott. George Wallace, Vicepresidente dell’Organizzazione Americana per la Conservazione degli Uccelli negli Oceani e le Isole, attivamente impegnata nel lavoro per proteggere il Bermuda Petrel: "Questa è stata una straordinaria storia di successo che coinvolge lo stesso tipo di problemi che affrontiamo in molte località dell'isola quando nuove specie di predatori e / o animali da pascolo vengono introdotti in ecosistemi dell'isola delicatamente equilibrati. La predazione e gli impatti sull'ambiente possono essere devastanti e hanno già causato l'estinzione d’innumerevoli specie in tutto il mondo. Il progetto del recupero del Cahow è un grande esempio della possibilità di superare queste minacce".

Una terza specie, il monarca Fatu Hiva (Pomarea whitneyi) è un grande pigliamosche confinato nella piccola isola di Fatu Hiva nelle Isole Marchesi nella Polinesia francese nel Pacifico meridionale. L’uccello vive nella fitta foresta nativa, ad altitudini fino a 2300 piedi.

Nel febbraio 2000, la popolazione totale è stata stimata in poche centinaia di paia, ma nel 2011 si stima che i numeri siano diminuiti a un minimo di 50, probabilmente a causa dell'arrivo di topi all'isola nel 2000. Anche la predazione da parte dei gatti rappresenta una minaccia alla sopravvivenza della specie. Grazie ad un programma intensivo per eliminare i ratti, la popolazione dei monarchi di Fatu Hiva ha iniziato ad aumentare lentamente, ma rimane una delle specie di uccelli più minacciate al mondo.

Nel suo ultimo round di sovvenzioni, il Fondo di Mohammed bin Zayed per la Conservazione delle Specie sostiene anche un progetto dedicato ad un'altra specie di procellaria, (Pterodroma hasitata), un parente stretto della Procellaria Bermuda, con quattro conosciute colonie ad Haiti, la Repubblica Dominicana e l'Isola della Dominica, nei Caraibi. Vengono forniti fondi al satellite tracking per studiare i movimenti degli uccelli al mare. Viene inoltre fornito sostegno al lavoro sulla conservazione dell'Avvoltoio africano dal dorso bianco (Gyps africanus), in Tanzania. Una volta uno degli avvoltoi più comuni dell'Africa, è ora un uccello in pericolo di estinzione secondo l’IUCN, a causa di avvelenamento diffuso di carcasse di animali.

Fondato nel 2008, con una donazione da parte di Sua Altezza Sheikh Mohamed bin Zayed Al Nahyan, Principe Ereditario di Abu Dhabi e Vice Comandante Supremo delle Forze Armate degli Emirati Arabi Uniti, il Fondo per la Conservazione delle Specie di Mohamed bin Zayed ha finora fornito un totale di 18 milioni di dollari a 1.924 progetti di conservazione, che coprono oltre 1.200 specie e sottospecie di piante e animali.

Tradotto da: G. Mohammed http://wam.ae/en/details/1395302730494

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