O Ano da Tolerância aproxima as pessoas, tendo as conversas necessárias: Paraolímpica Australiana


Por Nour Salman ABU DHABI, 9 de outubro de 2019 (WAM) - Paraolímpica australiana Jessica Smith disse que o Ano da Tolerância lhe dá uma " boa sensação".

"Desde que cheguei aos Emirados Árabes Unidos, sinceramente fiquei tão agradavelmente surpreendida com tudo o que é o Ano da Tolerância", disse ela à Agência de Notícias Emirates, WAM, à margem de um evento organizado pela Embaixada da Austrália na terça-feira.

Smith, que nasceu sem a mão esquerda e o antebraço, sofreu uma queimadura quando criança e desenvolveu anorexia na adolescência, agora fala sobre a jornada da deficiência para a auto-aceitação. Ela representou a Austrália no esporte de natação por sete anos, culminando com a participação nos Jogos Paraolímpicos de 2004 em Atenas, Grécia.

A atleta agora aposentada, que recentemente recebeu a Medalha da Ordem da Austrália, contou ao WAM sua experiência em se mudar para os Emirados Árabes Unidos no início deste ano e o que o Ano da Tolerância significa para ela. "Certamente, como alguém que se identifica como uma pessoa determinada, que vive com uma deficiência, foi muito revigorante entrar nesta comunidade e nesse ambiente e se sentir bem-vinda", acrescentou.

Smith continuou observando que há uma curiosidade genuína de todos os Emirados Árabes Unidos, acrescentando que os indivíduos que ela encontrou querem "aprender e evoluir mais e entender um ao outro [não apenas] em nível comunitário, mas também em escala global. "

"Sentir que as pessoas estão dispostas a fazer perguntas, entender e querer saber mais, e é um sentimento muito bom", continuou ela, acrescentando: "É emocionante porque eu sei que muitas coisas vão acontecer por causa desse maravilhoso ano, e posso ver isso na maneira como as pessoas estão falando sobre a tolerância, a diversidade e a inclusão ".

Comentando sobre o impacto que o esporte pode ter na criação de sociedades mais inclusivas, Smith disse: "Acho que o esporte oferece uma plataforma maravilhosa em termos de aproximar as pessoas".

É um ótimo ponto de partida para conversas e permite que as pessoas vejam , e não ,eu suponho, o que as pessoas não podem fazer ", acrescentou.

O Paraolímpico observou ainda a importância da comunicação e da linguagem para efetuar as mudanças. "Comunicar e ter essas conversas sobre a diversidade e as pessoas determinadas, ajudará a quebrar mais barreiras que ainda existem", afirmou.

Mãe de dois filhos pequenos, e agora esperando seu terceiro filho, Smith também se inspirou a escrever uma série de livros infantis sobre a deficiência e a aceitação. Seu primeiro livro auto-publicado e esgotado,'Pequena menina Jessica vai para a escola', é sobre uma jovem garota com uma mão em seu primeiro dia na escola, onde ela aprende que ser 'diferente' é bom.

Recursos como o livro de Smith fornecem acesso as novas conversas, envolvendo jovens e idosos na jornada em direção a uma sociedade mais inclusiva, que abrange não apenas deficiências, mas também problemas de saúde mental.

Com o Dia Mundial da Saúde Mental chegando em 10 de outubro, Smith falou sobre o estigma em torno da saúde mental e das doenças mentais.

Ela disse ao WAM: "Infelizmente, ainda há muito estigma em torno da saúde mental e da doença mental, e acho que isso vem do medo das pessoas do que elas não sabem o que, e talvez, elas não tenham experimentado si mesmas. E assim , sempre pode ser uma jornada assustadora para iniciar quando queremos entender algo, mas não temos certeza de como fazer a pergunta certa. "

Smith enfatizou mais uma vez a importância da comunicação para promover as mudanças efetivas nos objetivos sociais e políticas. "O primeiro passo é sempre a comunicação, incluindo as pessoas que viveram experiências e convidando-as a fazer parte da conversa , sentar à nossa mesa e poder aprender umas com as outras sobre as melhores maneiras de seguir em frente, garantindo que as pessoas têm o poder de usar suas vozes, que se sentem ouvidas, que são vistas e validadas ", enfatizou.

"Acho que devemos isso a nós mesmos, e uns aos outros, começar a ter essas conversas realmente importantes e começar a fazer perguntas respeitosas, antes de tudo, para poder educar a nós mesmos e a melhor maneira de abordar as situações daqui para frente", acrescentou Smith. .

Quando perguntada sobre o que ela achava da mensagem por trás do uso de "pessoas de determinação", Smith disse: "É um conceito bonito".

"As pessoas de determinação são uma ótima maneira de mudar nosso idioma quando se trata de discutir essas questões específicas", continuou ela.

"Na minha experiência", explicou, "trata-se de incentivar as pessoas a enxergarem além das primeiras aparências e procurarem o que as pessoas são capazes de fazer, em vez de talvez focarem no que elas não são capazes de alcançar".

"Portanto, há muito otimismo e esperança, apenas nessas poucas palavras, é uma maneira fantástica para as pessoas determinadas, que vivem com deficiência, sentirem como se o resto da sociedade estivesse começando a vê-las por quem elas são, em vez de apenas ver a sua deficiência ou apenas a sua aparência ", disse Smith.

Trad. por Nadia Allim.

http://wam.ae/en/details/1395302793382

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