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Últimos trabalhos arqueológicos na ilha de Siniya revelam que Umm Al Qaiwain tem 700 anos de idade


UMM AL QAIWAIN, 21 de Fevereiro de 2022 (WAM) -- A actual cidade de Umm Al Qaiwain tem uma história que remonta há pelo menos 700 anos, novas pesquisas arqueológicas na ilha de Siniya têm demonstrado.

A investigação, dirigida por xeque Majid bin Saud Al Mualla, Chefe do Departamento de Turismo e Arqueologia de Umm Al Qaiwain (TAD-UAQ), identificou dois assentamentos costeiros em Siniya, em frente à cidade actual, a mais antiga dos quais data do século XIII ou XIV.

Pensava-se que Umm Al Qaiwain tinha crescido anteriormente em torno do forte estabelecido pelo Xeque Rashid bin Majid Al Mualla em 1768. As novas descobertas fazem, portanto, recuar a história da colonização até 500 anos.

"Estou encantado com estas descobertas", disse o xeque Majid. "Sabíamos que a família Al Mu'alla se estabeleceu pela primeira vez na área da actual Umm Al Quwain, há cerca de 250 anos. Estas novas descobertas sobre Siniya acrescentam agora mais 500 anos à história dos nossos Emirados".

A ilha de Siniya está situada entre a península de Umm Al Qaiwain e a costa do Golfo dos Emirados, protegendo a lagoa de Khor al-Beida. Esta lagoa de manguezal é o melhor exemplo sobrevivente do seu tipo nos Emirados do Norte. Em redor das suas margens há provas de ocupação durante um período de pelo menos 6.000 anos, incluindo locais dos períodos do Neolítico e da Idade do Bronze, bem como o principal local do ed-Dur, um povoado portuário que comerciou com o Império Romano há 2.000 anos.

O xeque Majid montou uma equipa de instituições líderes para assegurar a conformidade do trabalho com as melhores práticas internacionais. Estas incluem a Universidade dos Emirados Árabes Unidos, o Instituto para o Estudo do Mundo Antigo da Universidade de Nova Iorque, e uma Missão Arqueológica Italiana especialmente criada para o efeito.

O trabalho é apoiado pelo Ministério Federal da Cultura e Juventude, uma reflexão tanto do significado cultural excepcional da arqueologia da ilha de Siniya, como do compromisso dos Emirados Árabes Unidos em proteger e promover o seu património.

O recente trabalho arqueológico na Ilha de Siniya identificou dois povoados históricos vizinhos. Caracterizam-se por montes baixos cobertos por terraços de erva, representando os restos de edifícios de pedra desmoronados ou de conchas de ostras (montes de lixo).

A primeira cidade floresceu entre os séculos XIII / XIV e XV. Pode ser datada pela presença de olaria verde-esverdeada exportada da China sob as dinastias Yuan tardia e Ming primitiva. Esta povoação é contemporânea com o pico de Julfar em Ra's al-Khaimah, o principal centro de pérolas do Baixo Golfo durante a Idade Média tardia.

Este primeiro povoado é o maior dos dois recentemente identificados na ilha de Siniya. Parece ter tido um núcleo urbanizado de edifícios de pedra rodeado por subúrbios de casas com palmeiras. Uma grande concha de ostras foi encontrada a oeste do povoado, o que aponta para a importância da indústria de pérolas pré-moderna.

A ocupação foi posteriormente transferida para outra área próxima, com este novo segundo povoado a florescer então do início do século XVII ao início do século XIX. A ocupação pode ser datada pela presença de porcelanas azuis e brancas exportadas da China durante os finais das dinastias Ming e Ching, incluindo possíveis Kraak Ware e Batavian Ware.

Este povoamento foi provavelmente estabelecido por volta da época em que Julfar declinou, como parte de uma descentralização da indústria de pérolas dos primórdios da indústria moderna.

De forma interessante, as conchas de ostras ao lado do segundo povoado são muito maiores do que as do primeiro. Isto pode reflectir a progressiva erosão dos primeiros vestígios. Mas pode, alternativamente, reflectir o tremendo crescimento da indústria das pérolas, que começou no século XVIII. Este aumento das pérolas foi fundamentalmente importante para o surgimento dos Emirados.

Esta segunda cidade foi destruída a 18 de Janeiro de 1820 por um esquadrão naval despachado para o Golfo Arábico pela British East India Company para lidar com a questão da "pirataria" do Qasimi, como lhe chamavam. Uma rara moeda do Xeque Sultão b. Saqr al-Qasimi, o poderoso governante de Ras Al Khaimah, foi descoberta no local. Ele assinou o Tratado Marítimo Geral de 1820 que encerrou as hostilidades e lançou as bases para os modernos Emirados Árabes Unidos.

As ruínas da segunda cidade foram descritas por um inquérito naval britânico em 1822, que observou que tinha sido abandonada em favor do actual local da cidade de Umm Al Qaiwain, situada no continente imediatamente em frente à ilha de Siniya. Esta constitui a terceira cidade, que prosperou entre o século XIX e meados do século XX, antes de o foco de povoamento ser novamente deslocado, desta vez para os extensos subúrbios da cidade moderna.

As três cidades históricas de Umm Al Qaiwain podem agora ser mostradas como pertencentes a uma única seqüência ocupacional que dura desde o século 13 ou 14 até os dias de hoje. Esta seqüência é excepcional, já que os restos arqueológicos das cidades históricas da costa do Golfo dos Emirados foram, em praticamente todos os casos, obscurecidos por um desenvolvimento moderno massivo.

A escavação arqueológica da primeira e segunda cidades de Umm Al Qaiwain continuará durante os meses de inverno sob a liderança do Shaikh Majid bin Saud Al Mualla. O trabalho se concentrará em encontrar os edifícios públicos - fortes e mesquitas - no coração da comunidade histórica. Estes serão finalmente abertos ao público, que será convidado a explorar a notável história do Umm Al Qaiwain que está surgindo agora.

Trad. por Nadia Allim.

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