WAM/Reportage: Le tout premier hôtel des EAU raconte comment tout a commencé il y a 90 ans

WAM/Reportage: Le tout premier hôtel des EAU raconte comment tout a commencé il y a 90 ans

ABOU DHABI, 3 mars 2021 (WAM) – Alors que des milliers d'hôtels à travers les EAU se préparent cette année à accueillir les invités et les délégués de l'Expo 2020 de Doubaï, la BOAC Rest House reste chèrement dans la mémoire de la nation en tant que premier hôtel construit dans les années 1930.

Selon les normes actuelles, le nombre de chambres d'hôtel de marque dans les EAU devrait atteindre 108 300 d'ici la fin 2021, selon un rapport de la société internationale de services professionnels et de gestion des investissements Colliers.

Cependant, ces chiffres massifs représentant des installations de classe mondiale ont eu un début modeste avec la toute première installation créée en 1932-33 à l'aérodrome de Charjah.

Escale de nuit entre le Royaume-Uni et l'Inde Imperial Airways, qui a ensuite fusionné avec British Airways pour créer la British Overseas Airways Corporation (BOAC) en 1939, a initialement construit la maison de repos de la BOAC en réponse au besoin d'une escale de nuit pour ses avions de ligne sur la route aérienne du Golfe occidental vers l'Inde, selon un article de Liwa, une revue publiée par les Archives nationales des EAU.

Pendant neuf mois, alors que le bâtiment était en construction, les passagers ont passé la nuit dans un camp de tentes. Une aile du fort défensif de quatre carrés a été attribuée aux chambres d'hôtes. Il semble qu'il y avait six chambres simples et trois chambres doubles, avec une capacité de douze personnes, indique l'article écrit par Nicholas Stanley-Price, un archéologue spécialisé dans la Méditerranée orientale et le Moyen-Orient.

Le bâtiment comportait également cinq pièces supplémentaires qui ont été construites en 1935 pour les membres indiens du service météorologique. Cependant, l'auteur n'a pas précisé leur rôle sur l'aérodrome.

Seul hôtel de l'État de Trêve Charjah, avec les émirats voisins, faisait alors partie de l'Etat de Trêve, qui était un ensemble de divers cheikhdoms qui se sont alliés aux Britanniques par le biais d'un certain nombre de traités jusqu'à la formation des EAU en 1971.

En 1947, la British Overseas Airways Corporation (BOAC), a annoncé qu'elle n'avait plus besoin de faire escale à Charjah et le dernier bateau volant de la BOAC a quitté Charjah le 10 janvier 1947, indique le journal des Archives nationales.

Lors du retrait de la BOAC en 1947-48, une nouvelle société, International Aeradio Limited, reprit l'aérodrome de Charjah en tant que station importante pour le contrôle du trafic aérien dans le Golfe. Il est resté le seul hôtel des États de la Trêve jusque dans les années 1960.

De nombreux visiteurs des États de la Trêve dans les années 1950 et 1960 ont indiqué que la BOAC Rest House de l'aérodrome de Sharjah était le seul hébergement disponible dans les environs de Charjah et de Doubaï, écrit Stanley-Price.

Le premier hôtel ouvre la voie à la création d'une banque et d'un hôpital La Rest House a également accueilli d'autres visiteurs, comme les diplomates britanniques basés à Bahreïn lors de leurs visites de la Trucial Coast, qui sont devenues plus fréquentes après la Seconde Guerre mondiale, ainsi que des hommes d'affaires et des entrepreneurs qui se sont rendus à Charjah et à Doubaï.

Pour les hommes d'affaires et autres visiteurs, c'était le seul hébergement "aux normes occidentales" qui était disponible près de Charjah ou de Doubaï, à une vingtaine de kilomètres de là, écrit l'auteur.

La Rest House avait indirectement contribué à la création de ce qui est devenu la British Bank of the Middle East et de l'hôpital Al-Maktoum à Doubaï.

En attendant que ces institutions soient construites à Doubaï, une partie de leur personnel vivait à l'aérodrome et faisait la navette entre Doubaï et Charjah.

Le fondateur de la British Bank of the Middle East basée à Doubaï, Mark Stott et Desmond McCaully, qui avait mis en place l'hôpital Al-Maktoum, ont vécu pendant de longues périodes à la maison de repos, révèle Stanley-Price.

Le romancier prédit que Charjah sera une future station d'hiver Il nomme également quelques invités de marque à la maison de repos pendant une période de deux semaines en novembre 1949, tels que le colonel Moody, conseiller médical du résident politique et conseiller politique de la Côte Truciale, et l'explorateur Wilfrid Thesiger.

L'auteur a cité le romancier Hammond Innes en 1954, qui a déclaré que la Rest House n'était "qu'un hôtel de transit d'aéroport". Pour une auberge du désert, c'est incroyablement bien", tout en devinant qu'un jour Charjah serait une station d'hiver colorée pour les riches voyageurs.

Vers 1957, le pétrolier et explorateur Wendell Phillips est arrivé à Doubaï pour se faire dire que le seul véritable hébergement était la BOAC Rest House.

Seul hôtel climatisé jusqu'au début des années 1960 Dans les années 1960, un journaliste égyptien, Salim Zabbal, l'a qualifié de "seul hôtel de toute la Côte de la Trêve qui offrait un bon repas et une chambre climatisée pour dormir".

Stanley-Price note que l'hôtel Airlines de Doubaï, ouvert en 1961, n'était pas climatisé.

La construction d'hôtels modernes à Charjah a dû attendre la fin des années 60 pour que trois d'entre eux ouvrent leurs portes : le Seaface sur le front de mer, dans l'ancienne résidence de l'agent politique britannique, le Sheba dans la ville nouvelle, et le Carlton, toujours en activité aujourd'hui, près de la plage dans la région d'al-Khan, indique le journal des Archives nationales.

Les Archives nationales ont été initialement créées en 1968 sous le nom de "Bureau des documents et de la recherche" avec pour objectif de collecter des documents et des informations relatifs à l'histoire et à la culture des États du Golfe arabe en général et des Émirats arabes unis en particulier, à partir de sources primaires dans les pays arabes et étrangers.

Il s'agit de l'une des plus anciennes institutions culturelles des EAU et de la plus grande organisation de ce type dans la région du Golfe arabe. Outre leur rôle de documentation et d'archivage, les Archives nationales mettent à la disposition des intellectuels une série de publications, dont la revue Liwa, qui explorent des questions culturelles authentiques et contemporaines de l'histoire et du patrimoine.

Traduit par : Gihane Fawzi.

http://wam.ae/en/details/1395302914984